Stegal67 Blog

Friday, April 17, 2020

E stavolta c’è countdown! (semi-cit.)



Ogni tanto bisogna fare qualcosa di pazzo. Sennò non saremmo orientisti. Questa frase era anche il titolo di un pezzo uscito per il “Kilometro sforzo” di alcune decine di anni fa (“più di una decina” vale per scrivere “alcune decine”) nel quale Rudolf Ropek e Carsten Jorgensen, due tizi che a loro modo sarebbero entrati in qualche fase della mia vita orientistica, si raccontavano in modo semiserio le loro ultime pensate in fatto di allenamenti.

Io di sicuro non mi sto allenando molto in questo periodo, ma approfittando della contingente situazione di “stay at home” (non c’è di che, bastardo di un anno bisestile di merda!), sto mettendo in atto uno dei suggerimenti proposti anche da Alessio Tenani nel video comparso qualche giorno fa sulla home page della Fiso. Ovvero: mettere a posto dopo 28 anni il mio archivio di cartine. Considerato il fatto che questo archivio comprende ormai 1500 carte circa, l’impresa è da considerare a livello di “titanico” in una scala “da zero a Schwarzenegger”.

La situazione, a circa un terzo del percorso, è la seguente:

Si, quella in basso a sinistra destra sotto ad un paio di occhialini protettivi da Laboratorio di Fisica 1 è la copertina di Heart of Glass con il profilo e la lingua di Debbie Harry … non c’è di che amici che avete tra i 50 e i 55 anni).

Il percorso è ancora lungo, perché ogni tanto apro qualche cartelletta ed escono fuori delle cose, ma delle cose, davanti alle quali non posso fare a meno di commuovermi, di sorridere, di ricordare, talvolta di fare tutte e tre le cose insieme. E ne ho tratto alcune considerazioni:

  1. Montagne, laghi, mari, città d’arte. L’Italia è un paese meraviglioso. Punto.
  2. Al punto 1 non ho nemmeno menzionato l’orienteering! Perché poi noi vediamo queste bellezze anche nelle nostre cartine
  3. Sono fortunato, anzi fortunatissimo, ad essere un orientista. E non solo perché agli amici jogger posso dire che Matthias Kyburz è un orientista o che Minna Kauppi non è mica solo una fotomodella

Così ho deciso per una idea pazza. Visto che il blog latita, e visto che alla ripresa delle gare vorrei comunque mandare avanti il progetto del podcast https://anchor.fm/storiediorienteering, avrei voluto dedicare 10 puntate speciali del blog alle 10 più belle cartine nelle quali (a mio insindacabile giudizio) ho corso. Ben sapendo che la mia collezione di cartine comprende solo un granello di sabbia delle cartine orientistiche sparse per il mondo e che quindi la valenza della mia classifica sarà sempre meno di zero.

Solo che la cosa non sta funzionando come pensavo. Nel senso che le “10 cartine” stanno diventando 20, 30, forse 50. E non perché io sono di bocca buona! E’ proprio che “10 cartine” a me stanno strette. Di conseguenza nei prossimi giorni proverò a cominciare a scrivere una “topqualcosa” (cercherò di limitarmi a 30 ma non garantisco) di cartine orientistiche, condendo il tutto con un breve racconto di cosa è successo lì.

E STAVOLTA C’E’ IL COUNTDOWN!!!

La cartina che propongo qui sotto finirà in qualche posizione del blog, ma quando mi è venuta in mano non ho potuto fare a meno di fare una enorme risata. Perché, nonostante Lome , si tratta probabilmente della gara più pazza che ho fatto in tutta la mia vita:


La carta è, ovviamente, quella di San Martino di Castrozza. E fin qui nulla da dire. Ci abbiamo corso varie volte. Il costone montagnoso a forma di V a nord del prato è quello che è stato massacrato dalla tempesta Vaia, dopo che vi era stata ambientata la tappa finale della prima edizione della “Dolomiti 3+2” del 2017. C’è la carta, con le zone di roccette a sud e a ovest, le malghe all’estremità ovest, le curve di livello della strada che porta al Passo Rolle… c’è persino la descrizione punti “Alpe Adria 11 settembre 1998”, e io correvo in M19-34! Quanto ero figo nel 1998, e correvo pure!

Manca una cosa però. Dov’è il percorso? Eccolo

Era un venerdì pomeriggio a San Martino di Castrozza, prima tappa middle dell’Alpe Adria. E nonostante non fosse ancora finita l’estate, veniva giù a secchiate. La carta era antispappolo ma il percorso, disegnato a mano, non era waterproof. Di conseguenza dopo pochi punti di controllo mi sono accorto che stava letteralmente svanendo sotto i miei occhi. Ma la cosa sorprendente è che la pioggia non stava lavando via il percorso dal foglio: questo stava letteralmente PASSANDO DALL’ALTRA PARTE DEL FOGLIO DI CARTA!

Il problema (come se ce ne fosse stato uno solo) è che la traccia magenta era nitidissima guardandola in controluce, ma in ogni caso la si sarebbe vista (e con essa la carta, ma ovviamente non tutti i dettagli) solo per l’appunto in controluce e sarebbe apparsa come riflessa in uno specchio! Se per andare, poniamo, dalla 10 alla 11 la direzione da prendere era chiaramente “est”, io avrei visto come riflessa nello specchio una tratta che andava da destra a sinistra, verso ovest!

E il tutto sotto il diluvio.

E in mezzo al rock paradise di San Martino di Castrozza

E con il buio che arriva

E con i punti da trovare sul percorso M19-34 (vedi che essere forte non è mica sempre un vantaggio…)

Per fortuna, arrivato in qualche modo alla 13 ed in procinto di chiedermi come avrei fatto a capire come venire a capo delle ultime 6 lanterne, è arrivato un altro atleta con una cartina di gara conciata nello stesso modo. Lui però con un problema in più: anziché aver trovato un compagno di avventura forte quanto lo era lui, aveva trovato me. Perché "lui" è Walter Seber, Fiamme Oro, più volte campione italiano e nazionale di Sci-orienteering, mentre io ero soltanto io.

Però c’ero soltanto io nei paraggi, e gli è toccato accontentarsi! Così, mentre intorno a noi pioveva a dirotto e si sentivano pure i tuoni, ci siamo mezzi uno di fronte all’altro a guardare in controluce (la poca che ormai c’era) la cartina dell’altro per venire a capo in qualche modo di quella prima tappa dell’Alpe Adria.

Che gara pazzesca. Adesso però mi rituffo nelle cartine. Devo mettere a posto tutto se voglio riconquistare il possesso della stanza. Che se poi ad ogni cartina mi fermo a rimembrare chi ero, cosa facevo, come ho corso ed altre amenità del genere, altro che la quarantena da coronavirus: avrò bisogno dell’ergastolo ai domiciliari per finire tutto!

Post scriptum: grazie di tutto anche a te Debbie!

Tuesday, February 04, 2020

Più bello del MOO, c’è solo il prossimo MOO!



Gennaio 2020. Per chi, come me, da tempo non si allena nemmeno in previsione delle multidays estive, magari da affrontare sfrontatamente in una velleitaria categoria Elite, il periodo invernale dovrebbe essere sinonimo di grandi poltrite sotto il piumone, ad attendere le luci del giorno che bucano la cortina di smog solo verso le 9 del mattino della domenica.

Non quest’anno. Da quando il Comitato Regionale Lombardo ha cominciato a spalmare gare regionali già a febbraio e marzo, al “Genio di Via Neera” non è rimasto che piazzare l’evento dell’anno nel gelido mese di gennaio. Perché è di questo che sto parlando: l’evento dell’anno. A mani bassissime, direi, il MOO si merita questa definizione.

E’ una gara, perché c’è una classifica, perché c’è competizione, perché ci si svena e si soffrono sette fatiche e c’è tensione e c’è adrenalina e ci sono rimorsi e rimpianti a classifiche pubblicate. Perché ci sono i crampi alle gambe o anche solo una piccola contrattura. Perché ci si marca a uomo, o talvolta a donna, o a vista. E ci si studia in gara, ci si maledice, ci si saluta e ci si scambia un high five su una banchina della metropolitana. Ma che il MOO lo si affronti in tuta termica e scarpette da corsa oppure in giubbotto\giaccone da vasca in centro domenicale, basta vedere qualcuno aggirarsi in strada con un foglio di carta in mano, pensoso o pensosa, con la concentrazione a mille, e scatta un senso di fratellanza che non si vede tanto spesso nelle nostre gare di orienteering.

E’ il MOO. Noi siamo quelli del MOO, siamo quelli che sono partiti da qualche parte di Milano una, due, tre magari quattro ore prima e ci siamo sparpagliati per tutta la metropoli per ritrovarci a 5 ore di distanza, con il cervello bollito a fuoco lento nei quesiti, con le gambe a pezzi dopo chilometri di asfalto d gradini a centinaia, ma con il sorriso stampato a 64 denti. Noi siamo quelli del MOO, e Remo è il nostro vate. Punto. Più bello del MOO appena passato, ci sarà solo il prossimo MOO. Perché sono sicuro che Remo ci sta già pensando…



Anche questa volta avremmo dovuto registrare gli ultimi 10 minuti prima della partenza. Da qualche parte nella spiegazione introduttiva, Remo ha parlato se non sbaglio di “deriva psicogeografica”, di una città in evoluzione che è continua ma spesso non si sviluppa con una linea retta dalla situazione A alla situazione B, bensì attraverso un disegno che si accartoccia, diventa un arabesco, torna sui suoi passi a metà di un percorso ancora non del tutto compiuto… ehi! Ma sto descrivendo la traccia di un mio classico percorso di orienteering.


Non sono sicuro di aver capito proprio tutto quello che Remo stava raccontando, e non posso nemmeno chiederlo al mio compagno di squadra perché si era allontanato all’improvviso per correre in bagno. Quello che so è che il mio primo pensiero, sentendo Remo, è stato “quest’anno sarà una autentica mazzata!”. Da lì al pensiero dei (pochi) chilometri macinati in allenamento, alle volte in cui avrei fatto meglio ad uscire prima dall’ufficio per allenarmi in fascia serale anziché stare lì seduto alla scrivania, il passo è stato breve.

D’altra parte il mio compagno di squadra sostiene che il MOO mi fa rendere al meglio delle mie possibilità, persino oltre le mie possibilità, prima di cominciare a dire che sono sicuramente dopàto (non lo sono!). In ogni caso in questi anni ho dimostrato che in un modo o nell’altro riuscirò a tenere il suo passo e contemporaneamente a tenere acceso il cervello (perché il MOO solo con le gambe o solo con il cervello non lo si dòma), e a pochi minuti dalla partenza mi sono detto che anche quest’anno ci sarei riuscito.
Ma questo importa fino ad un certo punto: alle 10 (quasi) in punto, non importa che tu sia tutatermicato o giubbottato o giacconato, perché Remo pronuncia “habemus papam”… anzi no! “Le carte sono là dietro” e il MOO 2020 ha inizio!

***

Il prologo si svolge nel quartiere Primaticcio attorno al centro sportivo Tuberose, tra Via Primaticcio, viale Legioni Romane e Viale San Gimignano. La carta di gara è una nuova genialata di Remo: si tratta infatti di un estratto di un vecchio Tuttocittà, con i pallini magenta a rappresentare la posizione dei quesiti. La fredda cronaca di una gara direbbe che al primo punto di controllo siamo in testa, perché Marco è stato rapidissimo ad impadronirsi della carta di gara e a lanciarsi verso il primo punto. Siamo secondi all’uscita dal centro sportivo Tuberose, e poi cala un po’ la nebbia perché tra i vari compiti nei quali ci dobbiamo disimpegnare c’è:

  • la ricostruzione di un QR code di cui ci è stata data una parte prima del via, con la parte rimanente attaccata ad un muro però in una scala diversa (quindi sono obbligato a ricostruire il QR code e decodificarlo con il cellulare tenendo il foglio di carta in mano ad una certa distanza dal muro e lavorando “di prospettiva”…)

  • l’identificazione di due punti di controllo attraverso le vecchie pubblicità che comparivano a lato delle mappe, sul bordo pagina: non essendo indicate dai buoni vecchi cerchietti color magenta di stampo orientistico, ce ne “dimentichiamo” e siamo costretti a recuperare i punti facendo un giro supplementare


Mentre succede tutto questo, la gente del quartiere si accorge che sta succedendo qualcosa, perché c’è gente di ogni tipo (=vestita in ogni modo) che corre avanti e indietro per le strade. I più sorpresi immagino che siano stati i due ragazzi in divisa mimetica appartenenti allo schieramento “strade sicure” che magari al passaggio dei primi hanno puntato i mitra e poi dopo averci visto fare avanti e indietro più volte si sono messi a ridere pure loro.
Alla fine del primo giro, si recuperano finalmente le mappe dell’intero MOO e si può dare una occhiata allo sviluppo del percorso:



La nostra prima strategia prevede di affrontare il percorso in senso orario, il che vuol dire correre nella zona del Portello, a nord di Piazzale Lotto. Il modo più veloce per arrivare a Lotto sarebbe prendere la linea rossa da Primaticcio, cambiare a Pagano e ritornare verso la periferia fino a Lotto appunto. Ma bisogna trovare due treni e alle 10.30 del mattino il rischio di attendere minuti e minuti in banchina non è bassissimo. Marco quindi opta per il piano B: correre lungo viale delle Legioni Romane fino a Piazzale Bande Nere e vedere se riusciamo a prendere una 98 al volo; è la prima “rasoiata” nelle gambe perché a tutti gli effetti stiamo correndo lungo la linea della metropolitana. Il fatto che non siamo stati tra i primi ad uscire dal prologo è testimoniato dal fatto che attorno a noi si muovono, già con tutte le mappe a disposizione, alcuni team in giaccone e giubbotto…
Marco avrebbe anche un piano C: se l’autobus 98 non fosse disponibile, si potrebbe correre fino alla prima cerchia della circonvallazione per prendere un filobus della linea 90… ma le mie gambe si rifiutano subito di prendere in considerazione una possibilità del genere. Per fortuna da Piazzale Bande Nere vediamo spuntare in lontananza la sagoma del bus 98 ed io posso tirare un sospiro di sollievo. Il bus è abbastanza pieno, ma possiamo sederci per cominciare a mettere meglio a punto la nostra strategia e per provare a decifrare, miopi e 53enni come siamo, la mappa recuperata dal QR code che ha sfondo nero, rete stradale in grigio evanescente e approssimazione della presunta posizione del cerchietto pari ad un intero isolato. Il bus 98 è anche un’altra cosa: è lento! Becchiamo pure il cambio turno dell’autista e, all’arrivo in Piazzale Lotto, ci vediamo passare davanti il filobus che ci avrebbe risparmiato qualche centinaio di metri a piedi.
Poco male (per Marco, ma meno per me): si corre! All’altezza di Piazza Stuparich veniamo superati dal terzetto dei favoriti Donadini-Grilli-Mattiroli (in rigoroso ordine alfabetico). La mappa del Portello è lì che ci aspetta, e con essa i primi quesiti e le prime squadre che incrociamo lungo la rete di punti:


Tra i quesiti, rimarchevole quello sul costo annuale della sottoscrizione a qualcosa del Milan: il cartello che dobbiamo leggere riporta infatti il costo quadriennale! Il cervello tiene botta per capire che dobbiamo fare un rapido calcolo, ma si tratta di quel genere di quesiti che affrontati dopo 4 ore di gara mandano in pappa i neuroni. Tra i commenti sentiti in zona, notevole quello di “Whites” Bianchi che riprende il leitmotiv di Marco confermando il mio status di dopàto… il tutto solo perché sto correndo al massimo della velocità consentita dalle mie gambe!

Dalla zona del Portello si corre fino alla omonima fermata della metropolitana linea lilla: seconda rasoiata alle gambe con annessi sorpassi ad alcuni podisti della domenica, in un perfetto remake de MOO 2019. Con la lilla raggiungiamo un classico del MOO di questi anni (anche in notturna): stazione Garibaldi ed il centro commerciale sotto a piazza Gae Aulenti.


Dopo aver scalato i gradini che portano in superficie (altra rasoiata nelle gambe! 5 piani!!!) cercando di tenere il passo dell’Elite Cesare Mattiroli, approdiamo al labirinto dove Marco si disimpegna da par suo, mentre io cerco di tenere il passo cimentandomi sui quesiti. Poi via di corsa nel sottopassaggio che congiunge Garibaldi a Gioia (oh che gioia per i polmoni correre nei duecento metri più inquinati di tutta Milano…). Dopo esserci disimpegnati con un quesito intrigante sugli orari di passaggio delle metropolitane per Abbiategrasso, balziamo sul vagone della linea verde diretti a Piola per affrontare la metà mappa “Gabrios” (un collage delle piazze intestate a “Gabrio Piola” e “Gabrio Rosa”, con quest’ultima però che si trova a chilometri di distanza) e da lì la mappa “Città Studi” che ci porterebbe fino a Porta Venezia, da dove potremmo prendere la linea rossa per andare a fare i punti in centro e poi ancora a linea gialla per andare nella zona sud-est e poi…

Questo diceva la nostra strategia. Ma arrivati a Stazione Centrale… STOOOOOPPP!!!

Plin plon! Avvisiamo i passeggeri che i treni della linea verde sono momentaneamente bloccati per soccorrere un passeggero colto da un malore. La circolazione dei treni riprenderà appena possibile”.
Pensieri sparsi:

  • Ma porc…!!! (un pensierio non del tutto da buon samaritano nei confronti del poveretto \ della poveretta che sta male, faccio outing qui: me ne pento e me ne dolgo)
  • “Adesso mando un messaggio a Remo per dirgli che NON SONO IO quello che sta male”
  • E ora che si fa?

I messaggi via altoparlante che confermano lo stop della linea si susseguono. Sullo stesso vagone c’è un’altra squadra che non sa chiaramente che pesci pigliare, e guarda noi. Noi guardiamo loro. Cominciamo a pensare ad un piano B che ci farebbe perdere comunque parecchio tempo: saltare giù dalla linea verde, correre a prendere la metropolitana sulla linea gialla e spostarci verso la zona sud-est di Milano per fare le mappe di Symbiosis e Gabrio Rosa, infine cercare un modo per ritornare verso nord a Città Studi.

Potrebbe essere un uovo di Colombo ma potrebbe anche essere una rovina, se la linea verde ripartisse proprio mentre stiamo correndo verso la linea gialla. Quando ogni secondo di attesa si trasforma in un nuovo pensiero “… e intanto gli altri chissà dove stanno correndo…”, quando ogni annuncio dell’altoparlante conferma che la linea è ancora ferma, la decisione diventa facile:

SI VA!

E via che si parte di corsa verso la linea gialla, con un occhio buttato dietro per vedere se il treno della linea verde parte proprio sotto i nostri occhi. Altre scale, altro labirinto sotterraneo e approdiamo sulla banchina della linea gialla, dove leggiamo che il primo treno verso sud è atteso in sette minuti.

E ci accorgiamo che abbiamo perso due mappe di gara!

E’ un momento dramMOOtico! Il primo pensiero è che le abbiamo lasciate sui seggiolini del treno della linea verde. Marco riparte come nemmeno Bolt ai blocchi di partenza, ed io gli corro dietro. Se sono davvero rimaste sui seggiolini e qualcuno le ha raccolte o il treno è partito, siamo fatti. Se sono cadute a terra e sono state raccolte o non le ritroviamo, siamo fatti lo stesso. Cerchiamo nel labirinto tra le stazioni di correre con un occhio a terra ed uno a rifare la strada dell’andata, e finalmente ritroviamo le mappe. E ritorniamo in banchina in tempo per veder arrivare il treno della linea gialla! Tempo perso zero, ma che spavento!

Sulla linea gialla abbiamo il tempo di sviluppare il piano B: approderemo a Lodi TIBB, da lì di corsa lungo lo Scalo Romana fino a Fondazione Prada, di parchetto in parchetto sulla mappa “Symbiosis” fino a Via Quaranta. Se siamo fortunati, troveremo la 95 che ci porterà in Piazza Gabrio Rosa, altrimenti si corre.


A parte la conta degli alberelli che compongono un semiaperto “conta questi scarta quelli” che dobbiamo rifare sette volte, i parchetti vanno via uno dopo l’altro, della 95 in Via Quaranta nemmeno l’ombra e quindi si corre fino a Gabrio Rosa dove domiamo i punti in pochi minuti.



Ora si tratta di completare il giro tornando a nord, ma come? Il timing del passaggio del bus della linea 93 incida 13 minuti, ma andarci ad incasinare con altre strategie e mezzi alternativi non sembra la soluzione migliore, anche perché a me è appena partita una contrattura al quadricipite e ho bisogno di sciogliermi con un po’ di stretching.
La 93 è strapiena, ed è anch’essa abbastanza lenta. Quando scendiamo in via Bassini per andare a prendere uno dei punti della mappa sul QR code, vediamo con la coda dell’occhio le ragazze del team “Le sovversive” che si allontanano verso Gabrio Piola. Pit stop fisiologico a bordo corsia del tram, poi di corsa lungo via Bassini e la facoltà di Architettura.


Marco gestisce ancora in bello stile e punti del piazzale, limiamo qualche metro alle Sovversive e poi è ora di correre verso Porta Venezia lungo la mappa Città Studi.


Le ragazze del team davanti a noi danno il ritmo, spariscono dietro gli angoli delle vie, ricompaiono poco dopo e cerchiamo di limare qualche secondo “in zona punto” rispondendo il più velocemente possibile ai quesiti. Arrivati in Piazza Otto Novembre, riusciamo ad agganciarle e ci lanciamo nella stazione di Porta Venezia per tornare in centro e fare ancora un paio di punti della insidiosa mappa “Weak City” che continuo a tenere sullo smartphone.
Siamo ormai quasi a 4 ore di MOO, e mentre le gambe di Marco viaggiano che è un piacere, le mie cominciano a mostrare segni di decadimento fisico. Un primo punto dietro zona Cordusio va via facile, il secondo in Via San Maurilio correndo nella zona di Piazza Affari è pura fatica per me. Cerchiamo di tornare verso Largo Cairoli per vedere se per pura fortuna riusciamo a fare anche il punto fotografico con il tram “Atmosphere” (che però si deve essere dileguato almeno un’ora prima) e decidiamo che è tempo di tornare alla base, prendendo la linea rossa che ci riporta a Primaticcio


Gli ultimi 500 metri che ci riportano al Tuberose da Piazza Bande Nere non li sento nemmeno nelle gambe. Con noi sul treno c’era un’altra squadra, ma più tranquilla (con giubbotti e giacconi) e quindi quest’anno non è necessario fare uno sprint. Mentre corriamo lungo Viale San Gimignano, Marco ed io ci scambiamo una stretta di mano e ci ripromettiamo di essere di nuovo alla partenza e in forma per il prossimo MOO. Ci assolviamo l’un l’altro per l’episodio delle mappe perse e ritrovate, per non aver dato la caccia al momento giusto al tram ed ai riders con i quali dovevamo fare i selfie: abbiamo preferito giocare sulle mappe, al meglio delle nostre possibilità, e ci siamo divertiti tanto ma tanto tanto tanto.

E così sia.

Un ringraziamento finale da parte mia a:

  • A Remo: parafrasando Andrea Castelli “a un altro MOO, ancora più bello”
  • A chi è arrivato a leggere fino a qui: complimenti per la tenuta (nient’altro da fare in un giorno di ferie?)
  • A Marco che avrebbe senz’altro tenuto il passo del team vincitore, ma a cui va bene portare un giro un vecchietto come me
  • Al team “Le sovversive” (Federica e Laura) che hanno davvero dato il ritmo in quel momento, tra le 3 ore e 45 minuti e le 4 ore, durante il quale le gambe volevano proprio dare forfait

Ci vediamo al prossimo MOO!

Wednesday, January 01, 2020

Dalla MiPa a Bergamo, fino all’oblio



Nell’ultima parte dell’anno 2019 non ci sono più lunghi spostamenti autostradali che mi portano da una gara all’altra. Novembre si apre con la seconda tappa di Milano nei Parchi al Parco Lambro, incredibilmente assistita dallo stesso sole che ci aveva accompagnato a Peschiera e Bardolino. Ne viene fuori una bella mattina con parecchi agonisti che si cimentano sul percorso e tante ragazze e ragazzi che cercano con più o meno successo di venire a capo delle insidie del percorso


Poi viene il turno di ReMOO Madella di muovere il calendario degli appuntamenti agonistici, con la prima tappa del MOO Notturno: la corsa di svolge al Parco Nord e per riscaldamento occorre camminare di buon passo per un paio di chilometri dalla fermata della metro di Affori fino al ritrovo (facendo anche un po’ di orientamento con GoogleMaps all’interno del parco stesso). Venire a capo dei percorsi disegnati da Remo è sempre divertente, e le soste ai punti di controllo per punzonare con l’ausilio dei QR Code aiutano a riprendere fiato.


Di mio ci metto il fatto che, dopo una giornata intensa di lavoro, le energie cominciano a calare a due terzi del percorso e quindi faccio uno svarione dietro l’altro alla lanterna 10 (dove ho cercato invano di inseguire Anastasia Trifilenkova), poi alla 11 dove non leggo bene la descrizione punto, alla 12 raggiungo in modo fin troppo “sul sicuro” stando solo sui sentieri. La 14 la affronto attraverso l’area grezza a nord e sbagliando completamente direzione con la bussola, con il risultato che ad un certo punto non capisco più dove sono finito e devo chiedere (ad un paio di ragazzi che stano pascolando i cani) dove si trova la punta del laghetto: ero ritornato, inspiegabilmente, a metà strada tra la 13 e la 14! Infine la 16 è una specie di Triangolo delle Bermude che inghiotte tutti i partecipanti, che avranno il loro bel da fare per trovarla.

Però è proprio l’uscita serale del giovedì che mi mette le gambe in condizione di affrontare al meglio la bi-sprint di Arona della domenica successiva. Si gareggia sotto una pioggia continua e con pochissimi gradi di temperatura, con la platea che si divide tra coloro che dicono “beh… però a Millegrobbe era peggio…” e quelli che rispondono “Perché? A Millegrobbe com’era?” venendo immediatamente schifati dai primi. I tracciati di Maurizio Todeschini sono sempre molto intriganti, e mi aiutano a mantenere davvero contenuto il distacco dai primissimi dell’Elite.


E’ qui che, dopo l’arrivo, mi sento dire da uno dei giovani torelli lombardi “Ehi Stegal! Hai picchiato anche tu duro oggi!”, senza riferimento ad una eventuale caduta sull’asfalto o sul porfido o sui marmi del centro storico. Continuo a fare fatica appena la mia corsa affronta una qualsiasi curva di livello, ma cerco di compensare anticipando le scelte appena posso e senza commettere errori rilevanti.

Da Arona esco così rinfrancato che, la domenica successiva, mi spingo fino a Colorno (territorio della famiglia Allodi e Greci) per la finale del trofeo Emilia Romagna. Gara dalla quale esco invece letteralmente massacrato… la partenza è mass start (ho già detto che…?) e, nonostante io mi ritrovi fin da subito in fondo al gruppo, riesco nella impresa mai riuscita prima di fare le lanterne in questa sequenza:


1 (e fin qui…), poi 23 (ventitre!) meravigliandomi che non ci sia più nessuno in giro, poi 3. Alla 3 mi accorgo del casino che sto facendo perché dal cerchietto “3” escono due righe magenta e nessuna delle due conduce al punto da cui sto arrivando. Dalla 3 vado alla 2 ma, preso da un momento di pura follia, corro lungo la strada, non prendo né la prima né la seconda a sinistra e proseguo fino al fiume, e poi sul ponte, portandomi così verso la 15! A questo punto decido di rinsavire, ripercorro il ponte, arrivo finalmente alla 2 e poi torno alla 3, continuando ad incrociare sempre gli stessi passanti che mi guardano come se io fossi matto, non sapendo che non sono poi così lontani dalla realtà. Ormai ultimissimo del gruppo, riesco anche nell’impresa di correre le lanterne più a sud nell’ordine 5-7-6-8, solo che questa volta non me ne accorgo fino al momento in cui, allo scarico del chip, Alice Talignani mi guarda con un sorriso compassionevole annunciando la mia squalifica per punzonatura errata.


Quanto accaduto non mi scoraggia. La prima domenica di dicembre sono al via della ormai classicissima di fine autunno “50 lanterne”, solo che questa volta la Polisportiva Benanese per festeggiare il trentennale raddoppia e le lanterne diventano 100. Si corre al Parco di Monza, sotto l’acquq gelida (ancora!) e spesso nel fango. La formula di gara è ovviamente mass start a sequenza libera, e la possibilità che io azzecchi il giro più efficace (che dovrebbe portarmi comunque a correre quasi 20 km) è nulla.
L’obiettivo è quello di riuscire a coprire almeno una novantina di lanterne, su uno schema di gara che sembra proprio il vecchio giochino “Che cosa apparirà?” della Settimana Enigmistica. Anche questa volta bastano pochi minuti per ritrovarmi in coda al gruppo, ma dopo una breve coda per punzonare la 7, già alla 5 il distacco tra i vari concorrenti è sufficiente per consentire a tutti di punzonare uno dei quattro cartellini di cui disponiamo senza perdere tempo. Per non incasinarmi troppo, cerco di seguire un giro orario delle varie zone del parco e di non farmi troppo condizionare dal fatto che il regolamento prevede che non si possa utilizzare la bussola. Il passaggio più intricato del percorso 60-62-61 lo faccio abbastanza bene, ed è qui che incrocio Riccardo Rossetto in veste di fotografo


…che riesce nell’impresa di fotografarmi anche la terza gamba!

Al traguardo, la conta delle punzonature dice “91”: obiettivo raggiunto e commento “Ma come fai? Non ti alleni mai! Sei grasso!!! Come ci riesci?” che mi fa diventare alto tre metri.

Sono però gli ultimi fuochi della stagione. A metà dicembre la tappa del MOO Notturno alla Biblioteca degli Alberi mi vede al via in condizioni fisiche rivedibili, nonostante il sorriso a 32 denti sfoggiato alla partenza



La penultima avventura è quella di Bergamo, dove partecipo per la prima volta alla O-Christmas Race made by Agorosso. Raggiunto il ritrovo dopo una interminabile scalata da Bergamo bassa a Bergamo alta, in partenza sono piazzato un minuto dietro a Stefano Maddalena e al punto uno sono a pochi metri da lui! Solo che Lui (con la L maiuscola) è dalla parte giusta del recinto, ed io sono da quella sbagliata…
In gara mi sento davvero lento, se non addirittura bolso: non so dove lascio secondi ad ogni lanterna, visto che non mi sembra di fare grossi errori, ma la posizione in classifica finale sul percorso Nero risulterà davvero deficitaria.

Non resta che l’ultimo episodio, perché quest’anno ho capito che la corsa podistica di Moncucco di Vernate è quella che chiude davvero le fatiche dell’anno. Con il panettone e le 10 portate dei pranzi di Natale e Santo Stefano ancora nella pancia, domenica 29 dicembre alle 6.30 salto dal letto direttamente nei vestiti per andare ad affrontare il percorso anche quello ormai classico, con un nebbione da Coppa Cobram fantozziana ed una temperatura da 2 a 5 gradi sopra lo zero. La nebbia fagòcita i concorrenti uno ad uno ed è solo con i ricordi delle StraMoncucco passate che cerco di ricordare le curve che avvicinano ai due cavalcavia che fanno da gran premio della montagna alla corsa.


Cronometro alla mano, la mia corsa del 2019 risulterà di almeno 6 minuti più lenta di quella 2018. Al contrario Marco va come una scheggia, parte parecchio dietro di me e mi “bussa” al km 8,5 sparendo rapidamente alla mia vista.

Al traguardo la stagione 2019 è ufficialmente finita. E, forse, per tutta la fatica fisica e mentale e nervosa che quest’anno si è portato dietro, è meglio così

Friday, December 27, 2019

Da Montevecchia a Bardolino, una staffetta tira l'altra


Dopo aver dissipato inutilmente energie e dignità in quel di Giussano, le giornate sempre più corte annunciano una stagione che volge verso il termine. So di essere rimasto indietro con il blog, e quindi comincio già a pensare se e quando scriverò un pezzo sulle mie migliori (un post vuoto…) e sulle peggiori performances del 2019. Ma dalle nebbie del tempo ricompare a cavallo la sagoma di Marco “Rusky” Giovannini, già tesserato per l’Unione Lombarda fino al 2012, poi passato tra le fila dell’Erebus nel 2013, nel Padova Or. nel 2014 e infine migrato oltre confine nell’OK Trzin.
In mezzo ai periodici annunci del suo ritiro dalle scene agonistiche nazionali, Marco rimane sempre uno di quelli che appena si mette ad allenarsi lo fa sul serio, e la tecnica orientistica non gli è mai mancata. Di conseguenza, quando Marco mi dice “Corriamo insieme le staffette sprint relay regionale e nazionale? Tanto sono ad una settimana di distanza l’una dall’altra”, io comincio a tremare al pensiero di fare squadra con uno dei master più forti dello stivale. E’ vero che in passato avevamo vinto insieme il campionato regionale a staffetta (ma solo perché lui l’avrebbe vinto, tempi alla mano, con chiunque altro fosse stato nella stessa squadra quel giorno), è vero che avevamo fatto una bella figura anche al campionato trentino-veneto (dove ero rimasto in testa fin quasi a metà gara dell’ultima frazione, e mannaggia a me che mi sono messo ad indicare ai miei avversari dove stava il punto più nascosto del tracciato), ma quei tempi sono ormai passati (solo per me) e la staffetta rimane un altro ennesimo format di gara che non apprezzo, insieme alle mass start, alle notturne e alle sequenze libere e score.
Però sono anche un dirigente dell’Unione Lombarda: gareggiare con Marco è un modo per rimarcare una bella amicizia, e la prospettiva di portare Marco a tesserarsi nuovamente con noi, fosse anche solo per due gare, è allettante e convincente. Così decidiamo di iscriverci alle staffette, e come prima frazionista prendiamo in squadra Roberta che quando è in giornata può tenere il passo di tutte le sue pari età. Andremo quindi alla partenza con Roberta in prima frazione (la frazione “solida”), Marco in terza frazione (la “certezza”) ed il sottoscritto in mezzo come in un panino (la frazione “salame”).
Nei giorni precedenti la gara, dato che Marco è effettivamente molto forte e che nella nostra società ci sono atlete ed atleti più forti di me, mi era stato richiesto di “cedere il passo” in seconda frazione in modo da costruire una staffetta più competitiva. Marco però nelle clausole del contratto aveva espressamente inserito la clausola che avrebbe corso la staffetta solo con me. Il che peraltro mi aveva messo addosso una certa pressione…
Il primo atto è a Montevecchia, sulla carta del Rio Curone, per il campionato regionale lombardo. Dopo un sabato passato al Parco Trotter a prendere acqua per la Milano nei Parchi, un cielo plumbeo ci accoglie alla partenza. Io continuo ad avere tutti i dubbi del mondo perché so di essere lento e poco abituato a gareggiare spalla a spalla. Alla partenza, le ragazze si lanciano nel bosco ed io non posso fare altro che abbozzare un po’ di riscaldamento e poi mettermi ad aspettare i passaggi e vedere in che posizione prenderò il via. Roberta in effetti tiene il ritmo delle migliori e mi da il cambio in quarta\quinta posizione: davanti c’è la Punto Nord, poi altre due squadre dell’Unione Lombarda, poi noi con la besanese favorita. E’ il mio momento e cerco di dimenticarmi della possibilità di mandare tutto quanto a gambe all’aria.
Per mia fortuna, parto insieme a Sbrambi, che si lancia verso la delayed start ed il primo punto con quella decisione che io mai e poi mai avrei avuto. Sul secondo punto riesco ancora ad avvalermi della sagoma di Stefano che si allontana a gran velocità, e quando rimango da solo ho la fortuna o l’abilità di andare a sbattere dritto sul punto 3 e sul punto 4. Al punto 5 Stefano ancora non è sparito del tutto alla vista, ma la salita al punto 6 ed una indecisione che mi fa finire nell’avvallamento a fianco (dove c’è un’altra lanterna) mi fa stacca definitivamente. Qui incrocio però un altro compagno di viaggio, ovvero JMax che è della mia stessa società ed è anche più veloce di me. Cerco di limare tutti i centimetri che posso, di usare tutti i trucchi del mestiere sia fisici che mentali, di distrarlo con facezie e racconti di gare lontane, e bene o male quando passiamo dal punto spettacolo dopo la 13 siamo ancora insieme: lui corre che è una bellezza, io sono pronto per la rianimazione. Il nostro duello si decide dopo la 17, quando io mi butto nel fiume a cercare la piccola traccia di sentiero che mi porterà sulla strada e JMax… semplicemente scompare in un’altra direzione, avendo girato male la carta di gara. Sulla salita che porta al traguardo, cerco di non farmi uccidere da quelle maledette 5 curve di livello ma le foto dell’arrivo sono impietose:

(qui sembra che stiamo ballando un twist… nevvero?)
All’arrivo di Marco mi accorgo che non ho nemmeno ancora scaricato il chip! Riprendo la carta di gara e comincio a scrutarla terrorizzato “questa l’ho fatta, questa pure… qui c’era JMax, qui ci sono andato…”. Il responso è positivo, tutte le punzonature fatte, e in classifica finale Marco ha tenuto la terza (***) posizione in classifica, dal momento che il distacco accumulato da me non gli consentiva di andare a prendere né la Besanese né la Punto Nord.

(***) Nota dello scrivente che si può saltare a pié pari (come tutto il resto, peraltro). In classifica finale Roberta, Marco ed io risultiamo secondi, medaglia di argento. Accade infatti che Cristina, prima frazionista della Punto Nord, sia incorsa in una di quelle situazioni “strane” che ogni tanto accadono in gara: ha punzonato la stazione, la stazione ha registrato il suo passaggio come un “errore di scrittura”, il suo chip non ha registrato il passaggio e la sua squadra è stata squalificata per punzonatura mancante. Questo a norma di regolamento. Bene: per me questo regolamento è una boiata pazzesca, e se è stato partorito da qualche scienziato nucleare svedese alla Bjorn Persson allora è una boiata pazzesca di più. Da ex informatico, mi rifiuto di credere che Cristina non sia passata da una lanterna se la stazione ha registrato il suo passaggio come “errore di scrittura”. La Punto Nord quest’anno ha perso medaglie nazionali e regionali per eventi come questo, che a mio parere potrebbero essere risolti in modo più easy, evitando che possa sorgere il benché minimo dubbio che il controllare o meno il log di una stazione e il lasciar stabilire ad una giuria se, a controllo effettuato, un atleta va tenuto o meno in classifica possano dipendere dal “peso” (inteso non come chilogrammi ma come importanza\notorietà) dell’atleta o della società che rappresenta: è vero che le stazioni da controllare possono essere in capo al mondo rispetto al centro gara. Però è anche vero che di situazioni di questo tipo se ne verifica una ogni tanto (quattro quest’anno?). Quindi, dato che ormai anche le medaglie d’oro olimpiche o i Tour de France vengono assegnati “ex post”, se qualche atleta ha il dubbio di essere passato da un punto la cui stazione non ha lasciato traccia sul chip, non deve fare altro che effettuare il reclamo e versare la cauzione prevista: se la gara è nazionale, e obbligatoriamente solo per le categorie Elite, allora in caso di reclamo l’organizzazione deve andare a recuperare la stazione e provvedere alla lettura del log prima del termine delle premiazioni (e c’è tempo, oh se c’è tempo visto quanto durano le nostre premiazioni). Le gare nazionali vengono organizzate da signori team che riescono sicuramente, ad arrivi terminati, ad andare a riprendere una stazione in tempo utile. Negli altri casi il controllo del log della stazione si fa con calma anche a premiazioni effettuate: credo che chi sia incorso in questo tipo di problema avrebbe preferito di buon grado un giudizio ex post, anche il giorno dopo e senza aver avuto la possibilità di fare la foto sul podio, ad una squalifica senza appello. Fine nota (***)

Il fine settimana successivo si va a Peschiera e Bardolino per il finale di stagione nazionale, dove riprendo a vestire i panni dello speaker. Dopo un anno passato a prendere acqua spesso e volentieri, il weekend si veste di tutti i colori del sole, ed io letteralmente mi sciolgo. A Peschiera, complice il fatto che non sono riuscito a nutrirmi tra il viaggio in auto e la partenza-speaker, i miei limiti tecnici emergono in tutta la loro limpidezza nella prima parte di gara tra i bungalow…
… quelli fisici si palesano nelle (purtroppo non c’era alternativa) pallosissime tratte tra il campeggio ed il centro storico…
… e quando infine nel centro storico “Venice style” mi trovo a mio agio con i cambi di direzione continui (mi piace forzare le caviglie come quando giocavo a pallacanestro) la gara è finita ed anche il divertimento. Seguono, non per la gioia dei turisti occasionali e dei ristoratori della zona della piazzetta, tre ore di cronaca ininterrotta di arrivi. Le premiazioni, ormai è un classico delle gare del sabato pomeriggio di fine stagione, si concludono con il buio.
Domenica mattina si gareggia a Bardolino, e si assegna l’ultima medaglia nazionale: quella della sprint relay. Io sono in team ancora con Roberta e Marco e la formazione collaudata a Rio Curone la settimana prima prevede che io parta come terzo frazionista appena l’Erebus avrà finito di posare tutte le lanterne, poi Roberta al lancio e Marco in seconda frazione per poter prendere il cambio. Anche in questo caso c’erano state richieste di cambiare la formazione di gara (in effetti, a conti fatti, il mio tempo in solitaria non varrà quello di altri compagni di squadra), ma io sventolo il contratto firmato con Marco…
(si, lo so che è una foto di Giussano)
Questa volta, visto che la gara è corta, riesco a fare colazione decentemente in albergo, già vestito da gara per lo schifo degli ospiti tedeschi che vestono calzoni alla zuava e infradito. Mi sposto a piedi da Bardolino sud al parco per rompere il fiato, e a percorso posato prendo il via.
Nonostante i miei sforzi, sento che la mia gara non è del tutto positiva: nelle tratte lunghe come 2-3, 5-6, 11-12 e 13-14 il mio cervello tende ad andare in pausa e a trascinarsi dietro anche le gambe. A cronometri fermi, il mio team mette insieme tre frazioni che varranno un settimo posto finale, ma non sono del tutto soddisfatto della mia fatica. Lo sono invece molto di più per il commento under pressure della gara, nella quale (forse per la prima volta in una sprint relay) riesco a non perdermi gli arrivi più importanti nelle categorie più importanti. In fondo è proprio a Bardolino che ho inaugurato la maglietta “Run fast, speak faster” di cui si parlava due blog fa.
Una volta rientrati alla base da Bardolino, la stagione potrebbe dirsi definitivamente archiviata. E invece no! E invece ci sarà ancora altra acqua da prendere, altre lanterne da cercare, e nonostante un paio di svarioni mica da ridere ci sarà modo anche per me per mettere a segno un paio di gare da cui ricavare belle soddisfazioni.

Sunday, December 22, 2019

Da Moltrasio a Giussano, passando per le Viote



Dopo il trittico di Folgaria e Millegrobbe, durante il quale mi sembra di aver corso per quattro, la fatica ed il freddo patito si fanno sentire per parecchi giorni nelle gambe e nel fisico. Per tutta la settimana non faccio altro che trascinarmi stancamente dal letto al lavoro e viceversa, e a soli sette giorni di distanza mi presento a Moltrasio in condizioni atletiche pietose: il tracciato, sempre impegnativo, disegnato tra i vicoli del paesino arroccato sulla sponda del Lago di Como fa la maggior parte del lavoro sporco, ma io ci metto del mio collezionando una serie di svarioni che mi costano dislivello inutile, fatica supplementare, tempo perso, motivazione che piano piano scende sotto i piedi. Poi, nel post gara, anche la pressione finisce sotto i piedi e mi ritroverò sdraiato su un materassino a cercare di ridare colore al mio viso biancastro

(no comment!!!) 

Dopo un fine settimana di stacco completo, cerco di ritornare ad uno stato di forma appena appena decente per il fine settimana di fine settembre durante il quale è prevista la due giorni in Bondone, con la sprint a Candriai e la long alle Viote. In occasione di questa seconda gara assecondo un mio vecchio detto che dice che quando tracciano Bezzi o Rinaldi bisogna scendere di un paio di categorie (tre se la gara è “made by Nirvana Verde”). Ok che alle Viote non traccia Rinaldi, ma lo stile del Trent-O è sempre quello del maestro Andrea, le distanze pubblicate sono davvero impegnative, ed il sole sale in cielo ad un orario che mi rende impossibile anche solo pensare di poter fare l’Elite (sempre se ci sarà il sole…).

Nel sabato di Candriai mi va storto quasi tutto, a cominciare dal viaggio da Milano che incontra una apocalisse autostradale dietro l’altra. Nonostante la partenza prestissimo da Milano, arrivo in zona gara appena in tempo per cambiarmi e fare il giro-speaker, ma non ho il tempo di leggere il comunicato gara: cosa che invece avrebbe fatto tutta la differenza del mondo, perché era stato espressamente raccomandato ai concorrenti di indossare scarpe con un buon grip o tasselli o tacchetti. Io parto con le mie Pegasus dalla suola liscia come il culetto di un bambino, e al secondo punto sono già finito a terra due volte.


La mia gara prosegue andando dalla 3 alla 5 ma PASSANDO DAVANTI alla 4 senza punzonarla, con successiva pietosa risalita alla 4 condita da un costante borbottìo di brutte parole indirizzate solo a me medesimo. Poi è un inutile costante tentativo di stare in piedi sui prati in pendenza, tentativo “condito” inizialmente da un continuo ripetermi “non scivolare, non scivolare… NON SCIVOLARE!” (segue l’inevitabile scivolata). Infine mi arrendo all’ineluttabile: affronto i prati in pendenza sapendo già che finirò per terra e cerco solo di individuare il punto meno pericoloso per finire a terra (vedi discesa per la 6, la 12 – 13- 14). La gara di Candriai è old-style e affascinante al tempo stesso, e riporta i velocisti su terreni cui ormai siamo poco abituati, niente dedalo di viuzze in un borgo medioevale, niente labirinti costruiti dall’uomo ma terreni aperti e boschetti, aree private di forma irregolare e stretti passaggi nella vegetazione fitta (dove ho già letto questo commento???).

La domenica delle Viote comincia con la ormai consueta pantomima che caratterizza parecchie mie uscite all’alba dai vari hotel, pensioni, ostelli, cucce varie: la sera precedente mi assicuro che chi mi ospita abbia capito che me ne andrò prestissimo, che vorrei poter mangiare qualcosa, che non importa se è qualcosa di messo lì la sera prima… il mattino dopo non trovo nulla, non posso mangiare nulla e vado nel bosco a digiuno.


La prima parte del percorso non è nemmeno troppo complicata: occorre seguire i pratoni facendo scelte di pura sicurezza, le gambe girano poco, le balle girano un po’ di più quando incrocio un paio di cacciatori che si mostrano un po’ infastiditi nello scoprire che da lì a poco partirà una gara di orienteering con parecchie centinaia di iscritti. Quando arrivo al punto 7, dopo una salita davvero impegnativa, sono in debito di idee e di ossigeno nel cervello: anziché salire verso sud scendo lentamente verso sud-est e, quando vedo il sentiero forestale, capisco che dovrò fare il giro del fullo per arrivare alla 8, ma in fondo anche questa si rivelerà una scelta in sicurezza. Il finale nei pratoni è ancora pura fatica, sempre poca roba rispetto a quella dei\delle Elite per i quali la gara long distance fa vestire i panni dell’epica sportiva (…) lo spettacolo è tutto nel passaggio dal traguardo a tre quanti di gara, dove molti Elite arrivano già sfiniti e manca ancora una mezz’ora abbondante di fatica, gli applausi e gli incitamenti non mancano anche se i volti degli atleti coprono tutta la scala del dolore da “stanco” a “sconvolto” passando per “sfinito” (dove ho già ri-letto questo commento???).

Per quanto io non abbia corso l'Elite, capita che il digiuno e la fatica ed il freddo ci coalizzano ai miei danni per farmi partire i crampi più assurdi della mia carriera orientistica (qualcuno ha mai avuto contemporaneamente i crampi al tricipite, al quadricipite e al polpaccio di entrambe le gambe???)
Si tratta comunque di un altro fine settimana degno di nota, ma le energie tornano sotto il livello di guardia e me ne accorgerò ancora una volta il fine settimana successivo, a Giussano, dove non riesco a mettere insieme una frazione di gara degna di questo nome


Con queste premesse, l’approssimarsi delle gare successive in calendario diventa un po’ ansiogeno: sono in programma infatti le due staffette sprint relay regionale e nazionale, ed è annunciato da uno squillo di trombe il rientro alle competizioni con l'Unione Lombarda di Marco “Rusky” Giovannini nel team con Stegal. Marco si sta allenando come una bestia da mesi, e non ne fa mistero perché ogni volta mi manda il resoconto dei chilometri percorsi e della media oraria, senza dimenticarmi mai che non posso osare di presentarmi al via in condizioni meno che perfette…
(continua)